Hét zakelijke netwerkplatform van de regio Arnhem!

Bekijk ook: Nijmegen Business | Business Meets

WHOA: kans om te overleven

Gepubliceerd op: 23 november 2020 | Artikel uit Nijmegen Business editie 2020 - 07

Haar komst heeft zo’n acht jaar op zich laten wachten, maar dan heb je ook wat: de WHOA. De Wet Homologatie Onderhands Akkoord stelt op zich levensvatbare ondernemingen in staat een onhoudbare schuldenlast te herstructureren. Een opsteker in coronatijd. “De wet kan voorkomen dat bedrijven onnodig failliet gaan”, stelt Maartje ter Horst, advocaat Ondernemingsrecht bij Dirkzwager. “Een kans om te overleven. Mits ze tijdig beginnen.”

In het tijdperk vóór de WHOA konden bedrijven in ernstige financiële problemen ook een onderhands akkoord voorleggen aan hun crediteuren. Bijvoorbeeld met het verzoek of de schuldeisers afscheid wilden nemen van 80% van hun vorderingen. Maar als slechts één van hen ‘nee’ zei, moest een vordering vaak toch volledig worden betaald. Meestal liepen onwillige houdingen dan alsnog uit op een surseance van betaling of een faillissement. “Veel crediteuren zitten er zakelijk in en kunnen over hun verlies heen stappen”, vertelt Maartje ter Horst. “Je hebt echter nogal eens partijen die boos zijn of er een principekwestie van maken en gewoon niet mee willen werken aan een schuldsanering. Met de WHOA is die vrijwilligheid van de baan. Tenminste, als de voorstemmende schuldeisers twee derde van het totaal aan vorderingen (in hun klasse) vertegenwoordigen.”

EÉN VOOR TWAALF

Midden in coronatijd komt de WHOA als geroepen. Talrijke op zich gezonde bedrijven verkeren door de crisis in financieel zwaar weer. Ze dreigen insolvent te raken door een te hoge schuldenlast, terwijl ze wél over levensvatbare bedrijfsactiviteiten beschikken. De WHOA biedt een uitgelezen kans om hun schulden te herstructureren. Maar hoe pak je dat aan? Ter Horst: “Wacht niet tot het één voor twaalf is en begin tijdig. Een onderhands akkoord vergt veel voorbereiding, al snel twee maanden. Correspondentie met crediteuren over het akkoord kost tijd, bovendien heeft de rechter een hoop informatie nodig voordat deze het onderhands akkoord kan goedkeuren, kan homologeren. Deze informatie moet aantonen dat schuldeisers iets aangeboden krijgen waarmee ze beter af zijn dan bij een faillissement. Na de rechterlijke goedkeuring wordt het akkoord verbindend voor alle schuldeisers.”

KLASSEN

Alle benodigde informatie komt bij de rechtbank in de vorm van een verzoekschrift voor een onderhands akkoord. “Met daarin een wettelijk verplicht liquidatiescenario en reorganisatiescenario”, vervolgt Ter Horst. “Wat zijn de gevolgen van een faillissement? Wat kun je de schuldeisers in het reorganisatiescenario aanbieden? Verder moet je de schuldeisers inventariseren en indelen in klassen, naar gelang ze dezelfde rechten bezitten. Preferente schuldeisers zoals Belastingdienst en UWV worden in dezelfde klasse ingedeeld. En ‘de grote hoop’ concurrente schuldeisers, zoals handelscrediteuren, vormen ook een eigen klasse. Als alles op een rij staat, gaat de onderneming in gesprek met de crediteuren over het te sluiten onderhands akkoord. Daarna volgt er een inventarisatie van de ja- en nee-stemmers.”

SAMENWERKING FINANCIALS

Bij de begeleiding van WHOA-trajecten gaat Dirkzwager regelmatig samenwerken met gespecialiseerde financiële adviesbureaus. “Zij leggen de financiële informatie op tafel. Wij checken of de scenario’s en het reorganisatieplan voldoen aan de wettelijke eisen en de klassenindeling overeenkomt met de wettelijke rangorde. Wij zijn tevens het aanspreekpunt voor de crediteuren. Als alle informatie beschikbaar, duidelijk en correct is, kunnen wij het verzoekschrift voor een onderhands akkoord maken en indienen bij de rechtbank.”

Begeleiden jullie ook schuldeisers en aandeelhouders? “Zeker. We staan al vaak aan de andere kant. We kunnen dus ook schuldeisers en aandeelhouders begeleiden die worden benaderd om in te stemmen met een WHOA-akkoord.” 

Maartje ter Horst
Advocaat Ondernemingsrecht bij Dirkzwager legal & tax
Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.
Tel: 06 145 319 51 / 024 381 31 92

 

Waarschijnlijk vind je onderstaande artikelen ook interessant