Hét zakelijke netwerkplatform van de regio Arnhem!

Bekijk ook: Nijmegen Business | RAN Business Ontmoet

Toni Bienemann van PEJA Group: Wereldhandel als tweede natuur

Gepubliceerd op: 09 juli 2019 | Artikel uit Arnhem Business editie 05-2019

Productie van elektromotoren, vastgoedontwikkeling en -beheer, investeringen in beursgenoteerde bedrijven, venture capital, angel investments en restauratie van klassieke auto’s. Onder het dak van PEJA Producten in Arnhem komen deze verschillende takken van ondernemerschap bijeen.

Ruim tachtig deelnemers van de Arnhem en Nijmegen Business Rally zoeken naarstig naar de juiste auto’s, die op hun opdrachtformulier staan vermeld. Hier staat slechts een greep uit de collectie Rolls Royces en Bentleys, die meer dan honderdvijftig exemplaren telt. “Er staan enkele unieke auto’s tussen”, vertelt directeur Toni Bienemann. “Die zwarte is van Elvis Presley geweest en die witte is gebruikt in een film met Robert Redford.”

Open minded

Klassieke auto’s verzamelen is vooral een uit de hand gelopen hobby, legt Toni uit. Inmiddels is hij eigenaar van Hooper International met een goed geoutilleerde werkplaats, waar unieke auto’s als verzamelobjecten zorgvuldig aangepast en gerestaureerd worden. Op hetzelfde terrein bruist het dankzij de ondernemersgeest van Toni. “PEJA Producten begon in 1937 als algemene handelsonderneming. In 1945 specialiseerde het bedrijf in handel met de voormalige communistische wereld. Vijfenzestig procent van de in- en export tussen Nederland en de landen in deze zogeheten ComeCon verliep via PEJA. We importeerden onder andere goederen en grondstoffen en werden de grootste keuken- en meubelimporteur van de Benelux. Het was voor mij normaal om met mijn ouders mee te gaan naar Oost-Duitsland en Rusland en daar zag ik dat het niet zo zwart-wit was als de geschiedenisboeken deden geloven. Het beeld dat wij de ‘good guys’ waren en zij de ‘bad guys’ verdween en ik leerde veel genuan-ceerder te denken. Ik denk dat ik daardoor als ondernemer erg open minded ben. Ondernemers zijn geneigd om in hun eigen omgeving te opereren en zien de landsgrenzen als een barrière. Voor mij voelt het echter als een tweede natuur om zaken te doen met Europese landen en ver daarbuiten.”

Vastgoed van ontwerp tot beheer

Toni’s vriend en studiegenoot van de universiteit vestigde zich in de VS en bracht hem in contact met de Amerikaanse vastgoedwereld. Daar begonnen ze samen de VS-vastgoedonderneming van PEJA: Princeton Property Partners. “Zo ontwikkelen of adviseren wij over gronden en gebouwen in New Jersey en New York voor bedrijven als onder andere Dow Jones. Inmiddels zijn wij ook in de Benelux en Duitsland actief in vastgoedontwikkeling. We adviseren op stedenbouwkundig niveau en gebouwniveau. Daarnaast verzorgen wij ook de projectontwikkeling, uitvoer en het beheer als de gebouwen er eenmaal staan. Momenteel focussen wij ons op de toekomst van onze locatie in Arnhem. 

We zijn aan de Broekstraat gestart met de renovatie van de verhuurgebouwen. Naast onze eigen gebouwen verhuren we ruimten aan derden. Voor Peeze hebben wij het magazijn naar hun wensen tot stand gebracht en ook het opslag- en distributiegebouw van de bekende online supermarkt Picnic in Arnhem hebben wij gerealiseerd. Het prachtige historische gebouw aan de van Oldenbarneveldtstraat van de modevakschool (ROC Rijn IJssel) hebben we omgetoverd tot een hippe onderwijslocatie.”

‘Een ondernemer probeert zo duurzaam en effectief mogelijk te zijn’

Innovatieve elektromotoren

Onderdeel van PEJA is ook OMEC, de tak die elektromotoren van 60 Watt tot 6 Megawatt produceert voor onder andere pompen, ventilatoren, compressoren en de scheepvaart-techniek. Ook generatoren voor energiecentrales en windmolens worden door het bedrijf gemaakt. “Overal kom je elektromotoren tegen, van je koelkast tot in de lift. Men wil meer en meer verduurzamen en daarvoor produceren wij elektro-motoren met de hoogste categorie energielabel IE4. Onlangs hebben wij een nieuwe fabriek geopend in China met een oppervlakte van 60.000 vierkante meter. Hier werken vierhonderdvijftig medewerkers en we verwachten dat wij binnen vijf jaar onze productie kunnen verdubbelen.

“Een ondernemer probeert zo duurzaam mogelijk te zijn. Om kosteneffectief te blijven probeer je het proces van grondstof tot eindproduct zo efficiënt mogelijk te houden. De industrie in China heeft in de afgelopen periode een enorme ontwikkeling meegemaakt en de nieuwste technologieën verwerkt in het productieproces; daar zijn dan ook de meest duurzame fabrieken te vinden. Onze tweede fabriek, Kaiser Motoren, staat in Duitsland. Daar maken wij speciaalmotoren en aandrijvingen voor chemiepompen, levensmiddelen-machines en medische apparaten zoals CT/MRI-scanners en röntgenapparatuur.”

Succes door ervaring

De ondernemersgeest van Toni lijkt onuitputtelijk. PEJA is ook eigenaar van cultureel erfgoed als de Dömitzer Elbe EisenBahnbrug en Checkpoint Bravo in Berlijn. Ook is Toni eigenaar van het Arnhemse restaurant Memories of Asia. “Een trucje dat ik tijdens mijn zaken-reizen in China heb geleerd. Het is financieel gunstig om in je eigen restaurant uit eten te gaan en je bent minder gebonden aan openingstijden als je nog laat een zakendiner wil organiseren.” 

Het lijken een hoop balletjes die Toni in de lucht moet houden. Wat het geheim is van zijn succes? “In de loop der jaren bouw je steeds meer ervaring op. Daardoor groei je in het veld waarin je opereert. Daarnaast ben je als ondernemer niet alleen bezig met de strategie van je bedrijf. Het is een noodzaak om ook actief sturing én uitvoering te geven aan verkoop, productontwikkeling, proces-optimalisering en financiering.”     

Meer weten? Kijk op www.pejaproducten.com