Hét zakelijke netwerkplatform van de regio Arnhem!

Bekijk ook: Nijmegen Business | RAN Business Ontmoet

Melis Logistics gaat voor goud: ‘Driedubbel en dwars feest’

Gepubliceerd op: 07 november 2018 | Artikel uit Arnhem Business editie 07-2018

Wanneer je bedrijf 100 jaar bestaat dan pak je groots uit. Dan ga je voor goud. Dat is precies wat Marwin Melis van Melis Logistics gedaan heeft. Of hoe hij het zelf zegt: ‘Wanneer het gekker kan, dan kan het nog gekker bij Melis Logistics.’ Het stoere bedrijfspand is op de heuglijke dag omgetoverd tot een spetterende feestlocatie voor 600 man. Als spectaculaire opening rijdt Marwin zijn gloednieuwe 100ste vrachtwagen het warehouse binnen. Een glanzende gouden wagen wel te verstaan. Dat belooft wat. Maar eerst terug in de tijd. Het is 1918. Marinus Melis, overgroot-vader van Marwin richt Melis Transport op. Van personenvervoer met paard en wagen legt hij zich toe op transport. 

In 1930 neemt zijn zoon Adrianus het bedrijf over en focust zich meer en meer op goederenvervoer. Elke vrachtwagen die aangekocht wordt, wordt gezegend in de kerk. Het garandeert veilige kilometers op de weg. “Zo ging dat in die tijd”, vertel tante Marina Melis. Ze vervolgt: “Mijn twee broers, Adri en Antoon, volgen Adrianus in 1960 op en bouwen het uit tot een toonaangevend transport-bedrijf. Chauffeurs zijn verantwoordelijk voor hun eigen vrachtauto. Dat betekent zelf het onderhoud uitvoeren en wassen.

Kilometervreters zijn het. Globetrotters die dagen achtereen rijden en lands-grenzen doorkuizen. Dat doe je alleen maar als de weg je vriend is.” De vader van Marwin, Adri koopt in 1997 zijn broer uit. “Mijn ouders verkopen hun mooie huis en gaan bij het bedrijf wonen. Dat huis is de redding van Melis Transport geweest”, vertelt zus Manuela Melis. “Mijn vader investeerde alles in het bedrijf. Het was zijn lust en zijn leven. Marwin werd gegrepen door zijn passie. Als kind wist hij het al: ‘ik ga later het bedrijf overnemen’.”

Melis Logistics

Uitdaging van het leven

Dat ‘later’ kwam eerder dan de familie ooit voor ogen had gehouden. Adri wordt ongeneeslijk ziek en overlijdt plots. Marwin, 21 jaar jong, staat voor de eerste grote uitdaging van zijn leven: Melis Transport runnen. Hij roept het personeel bij elkaar. Samen zetten ze hun schouders eronder. De onervaren Marwin maakt de belofte aan vader waar: Melis Transport wordt voortgezet. Het bedrijf groeit en groeit. Hij betrekt een groter pand in Duiven. Dat pand bouwt hij om de geliefde ‘neus’ van zijn vader heen. Hij neemt eveneens Truckherstel over. “Als je denkt dat je er bent, dan ben je er net niet”, vertelt Marwin. In 2016 slaat het noodlot toe en brandt zijn pand volledig af. Achter een rood-wit-lint, in een te grote geleende jas ziet hij zijn levenswerk in vlammen opgaan. Hij staat voor een volgende uitdaging. Echtgenote Margot: “Marwin heeft een enorme overlevings-drang. Geen tijd voor tranen, maar de knop om en gas geven. In no time heeft hij Melis weer op de rit. Klanten bellen hem. Moeten we ritten schrappen?  ‘Neeeeeee!’, roept Marwin. ‘Juist extra ritten plannen. Zo alleen kun je me helpen, geen vrachtauto’s stil zetten, maar laten rijden.’ Het tekent hem.”

Levenswerk in vlammen op

Het complete bedrijfspand gaat verloren. Inclusief de iconische Scania ‘De Neus’ van vader. Gelukkig is het wagenpark nagenoeg in tact. Marwin: “Op dat moment besef je hoeveel vrienden je hebt. Ongelooflijk wie me allemaal geholpen heeft. Dat vergeet je nooit meer.” De gemeente verleent alle medewerking. Burgemeester Rik de Lange: “Marwin is iemand van snel schakelen. Ondanks de misère denkt hij maar één ding: hoe krijg ik het bedrijf weer zo snel mogelijk aan de praat.

Overgrootvader Marinus was iemand met durf en lef. Marwin eveneens. Melis Logistics, want zo is het inmiddels omgedoopt, is klaar voor de toekomst. Ze hebben een CO²-reductie van 25% gerealiseerd. Werknemers hebben een goed contract. Bovendien hebben ze geen personeelstekort door de eigen opgezette Melis Driving Academy. Duiven is trots op zo’n ondernemer. Het bedrijf groeit zo hard, dat het weer uitbreidingsplannen heeft. Niets voor niets heb ik het predicaat ‘Hofleverancier’ tijdens de feestavond uit mogen reiken.”

Melis Logistics

We doen het samen

Marwin: “We leveren kwaliteit en dat doen we samen. Alle medewerkers zijn als een familie voor mij. Mijn moeder is niet alleen onze moeder, maar ook de moeder van het bedrijf. Ik verzamel graag mensen om me heen die ergens beter in zijn dan ik zelf. Natuurlijk maken we wel eens een foute beslissing. Maar liever een foute beslissing, dan geen beslissing. Kijk, een probleem is een probleem. Dat geldt voor iedereen, maar samen vinden we een oplossing. Daarvoor moeten we ons wel eens in 100 bochten wringen, maar we realiseren het gewoon. Hiervoor gaan we dag en nacht door. Samen gaan we door het vuur. Natuurlijk krijg ik steun van familie en vrienden. Ik zit vol adrenaline. Realiseer je; dat kost hen ook energie. Opgeven is voor mij geen optie. Als je zelf open bent en kunt geven, dan krijg je het vanzelf terug. Daar geloof ik heilig in. En dat heb ik dan ook mogen ervaren.”

Spetterend feest

En deze filosofische woorden brengen ons bij het heden. Op de dag van de knalparty. Bij de ingang staat een volledig door Truckherstel zelf herbouwde rode Scania te fonkelen: De Neus! 2keer.nl, Bar Florian en Arma Verhuur hebben samen van het warehouse een feestparadijs gemaakt. De lekkerste hapjes en drankjes worden geserveerd. De medewerkers geven een prachtschilderij met verbeelding van de geschiedenis van Melis Logistics cadeau. Manuela sluit de plechtigheden af met een symbolisch cadeau. Een boom vol gouden tips van alle dierbaren voor de volgende 100 jaar. Met een optreden van Joey Hartkamp barst het feest echt los. De geel-zwarte harten schallen luidkeels: ‘Oh oh oh Vitesse’ mee. En ja, het kan nog gekker: Frans Duijts springt op de bühne. Marwin pakt een microfoon en zingt uit volle borst mee. Ze tikken samen een Flügel weg. Samen is wederom samen. ‘Flügelmeisje’ Margot deelt vervolgens zo’n 1.500 Flügels aan de feestgangers uit.

Toekomst

Een groter feest is niet denkbaar. Daags na de party is het opnieuw tijd voor champagne. Melis Logistics wint de FD Gazellen Award 2018 als één van de snelst groeiende bedrijven van Neder-land. Daarmee luidt Melis Logistics een mooie toekomst in. En wie denkt dat daarmee de roder loper voor de vijfde generatie, Mads uitgerold wordt, heeft het wellicht mis. Volgens Margot wordt het misschien wel dochter Lois die de toekomstige scepter gaat zwaaien. 

Meer weten? Kijk op www.melislogistics.nl

Waarschijnlijk vind je onderstaande artikelen ook interessant