Hét zakelijke netwerkplatform van de regio Arnhem!

Bekijk ook: Nijmegen Business | Business Meets

Al 83 jaar dé totaalinrichter van kantoor, magazijn en fabriek

Gepubliceerd op: 19 april 2021 | Artikel uit Arnhem Business editie 2021 - 03

Het is 1937 als Fritz Schäfer metalen ‘lagerfix’-bakken gaat vervaardigen. In zijn schuur, gelegen in een schilderachtige vallei in het Duitse dorp Neunkirchen, last hij de stapelbare bakken eigenhandig in elkaar. Nog altijd vormen ze de basis van het 100% familiebedrijf, inmiddels uitgegroeid tot de succesvolle multinational Schäfer Group. Het assortiment groeide in de loop van de tijd evenredig mee met de onderneming en deze is vandaag de dag met circa 100.000 producten voor de inrichting van kantoren, magazijnen en fabrieken ‘completer dan compleet’. In 54 landen verdeeld over zes continenten, ontwikkelen meer dan 10.500 medewerkers innovatieve concepten en oplossingen voor verschillende industrieën en branches. Head of Sales Nederland Erik van der Harst vertelt hoe Schäfer Shop heel Nederland wil veroveren.

“De stapelbare bakken vervaardigen we nog altijd zelf en ook de vallei in Neunkirchen ademt onverminderd Schäfer”, vertelt Erik. Er doet een grapje de ronde: word je er geboren, dan heb je twee keuzes. Óf je vertrekt naar de stad, óf je gaat bij Schäfer werken. De vallei wordt daarom in de volksmond liefkozend Schäfer Vallei genoemd. De hoofdkantoren van alle drie de divisies van Schäfer Group zijn er gevestigd. “Schäfer Shop is de totaalleverancier op het gebied van magazijn, fabriek en kantoor. SSI Schäfer is overigens ook de producent van de bakken, stellingmateriaal en aanverwanten.” De twee laatstgenoemde bedrijfstakken zijn al vijfenveertig jaar in Arnhem vertegenwoordigd. Sinds anderhalf jaar is Erik eindverantwoordelijke voor Schäfer Shop Nederland. 

TRADITIE VERSUS TRANSITIE

Schäfer Group blijft haar tradities trouw, met haar blik op de toekomst gericht. Zo is het Duitse bedrijf met Nederlandse vestigingen in transitie naar een Nederlands bedrijf met Duitse roots. “Beide culturen verschillen enorm van elkaar, net als sommige wet- en regelgeving”, aldus Erik. Een dergelijke constructie is niet vreemd voor hem: eerder vervulde hij diverse managementfuncties bij een Nederlands bedrijf met buitenlandse roots. Erik was er verantwoordelijk voor alle Europese overeenkomsten, waaronder veel grote meer-landencontracten.

SPECIALISATIE OP KLANTNIVEAU

Een tweede transitie waarin Schäfer Group zich bevindt, is de overgang van een regionale indeling naar een sector- of branchebenadering. “Hiermee verkrijgen we een specialisatie op klantniveau en kan onze buitendienst als adviseur optreden. Juist omdat we zoveel ervaring hebben, signaleren we problemen soms eerder dan een klant. We bieden een scala aan oplossingen die we bij vergelijkbare bedrijven hebben ingezet. Zo hoeft niet iedere ondernemer steeds opnieuw het wiel uit te vinden. We merken dat deze benaderingswijze erg goed werkt en enthousiast ontvangen wordt.”

STERKE GROEI

“We groeien enorm. Niet alleen verhuisden we naar een groter pand in Arnhem, ook zien we nu een verdubbeling in de omzet, mede dankzij de vele thuiswerkplekken die we mochten inrichten. We hebben een heel breed aanbod, dat meebeweegt met ontwikkelingen om ons heen. Aan het begin van de covid-uitbraak verkochten we heel veel desinfectiemiddelen, nu kantoormeubilair. Nederland staat voor goed werkgeverschap. Je dient voor je mensen te zorgen. Daarbij hoort meer dan ooit de inrichting van een goede thuiswerkplek.”

ONDERZOEKENDE HOUDING

De verwachting is, dat thuiswerken de komende vijf jaar steeds gangbaarder wordt. Covid zorgt in feite voor nóg een transitie waar het bedrijf mee te maken heeft. Schäfer Group doet daarom altijd actief marktonderzoek om mee te kunnen bewegen met ontwikkelingen in de samenleving. Men werkt daarbij samen met partners als Workwize, een Amsterdamse start-up. “Onze ambitie: één van de nationale marktleiders worden. Ik zeg vaak: we zijn al vijfenveertig jaar een start-up company en nu gaan we echt stappen maken! Het is ontzettend leuk en boeiend om mee te mogen bouwen aan de groei en toekomst van een bedrijf.” Met Erik heeft men alvast heel veel relevante marktkennis en goede contacten met leveranciers in huis gehaald. Ook heeft hij veel ervaring met systeemmigratietrajecten, waarbij éérst alle processen binnen een bedrijf inzichtelijk moeten worden gemaakt. 

ECOMMERCE

Flink uitbouwen op eCommerce-vlak moet daar aan bijdragen. Samen met Workwize zal een online platform ingericht worden, waar werknemers via een inlogsysteem hun eigen thuiswerkplek kunnen samenstellen en bestellen. “We hebben ook contact met accountants over hoe een bedrijf het financieel kan regelen voor de medewerkers. Kiest men bijvoorbeeld voor een werkkostenregeling of declaratiesysteem? Wat men ook kiest, we kunnen het faciliteren. Bovendien hanteren we een 24-uursservice.”

SYNERGIEMOGELIJKHEDEN

Ook op sponsorgebied zochten Schäfer Shop en Workwize elkaar op door samen diverse thuiswerk-summits te steunen. Samenwerking met lokale leveranciers vindt men belangrijk. “Wij helpen hen, zij helpen ons. Ik kijk altijd naar synergiemogelijkheden. Uiteindelijk is het geheel meer dan de som der delen.” Corona laat ons ook nadenken over de vraag of veel wat ‘van ver’ komt, ook niet op een andere manier georganiseerd kan worden.

RUIME KEUS & MAATWERK

Als het op keuze aankomt, hoeft de inrichting van je thuiswerkplek in ieder geval niet van ver te komen. Erik vertelt dat Schäfer Shop standaard 49 opties biedt in materialen, kleuren, dessins en maatvoeringen. “De aanleiding om dit te gaan bieden, was de diversiteit in aanvragen van medewerkers. Waar je voorheen een kantoor met 400 werkplekken allemaal in hetzelfde design inrichtte, heb je nu te maken met verschillende stijlen en smaken, alsmede verschillende afmetingen die men kwijt kan. Wat het geheel weliswaar gecompliceerder maakt, maar waar wij inmiddels ruime ervaring mee hebben én goede oplossingen voor bieden.” Daarnaast zijn talloze accessoires te krijgen, zoals voetsteunen, lampen, et cetera. Iedereen kiest wat hem of haar het beste past. “Verder hebben we eigen architecten die vanuit Duitsland meedenken met ondernemers over het design en de uitstraling van hun inrichting. Vervolgens maken zij wensen en ideeën concreet in een ontwerp.”

REBRANDING

Resumerend: Schäfer heeft een nieuw kantoor, een nieuwe leiding en strategie, nieuwe mensen in de buitendienst en nieuwe servicelevels. Om al deze veranderingen te onderstrepen, koos men voor een volledige rebranding van het merk Schäfer. “Sinds 1 maart zijn de kleuren van het nieuwe logo een wat hardere tint geel dan voorheen en het rood heeft plaatsgemaakt voor het chique petrolgroen. De tagline luidt ‘werkt. gewoonweg. beter.’ Die punten staan er om de boodschap extra kracht bij te zetten.” Dankzij de complete inrichting van kantoren, magazijnen en fabrieken zorgt Schäfer Shop ervoor dat mensen efficiënt, gezond en gewoonweg beter kunnen werken. “We hebben de ambitie de gehele EU te gaan bedienen, maar het streven is eerst om heel Nederland te veroveren! Daarna kunnen we verder. Nederland en België fungeren voorlopig als pilot-landen.” En daarmee mogen we ons hier gelukkig prijzen! 

Meer weten? Kijk op Schäfer Shop

 

Waarschijnlijk vind je onderstaande artikelen ook interessant