Hét zakelijke netwerkplatform van de regio Arnhem!

Bekijk ook: Nijmegen Business | RAN Business Ontmoet

Burgemeester van Arnhem Ahmed Marcouch: Je bent de architect van je eigen leven

Gepubliceerd op: 12 september 2017 | Artikel uit Arnhem Business editie 06-2017

In de jaren ’60 was het een armoedig bestaan met een groot gezin in Marokko. Vader Marcouch vertrok naar Nederland als gastarbeider. Bij thuiskomst tijdens vakanties had hij een verbleekte huid en een koffer vol snoep. Voor zoon Ahmed Marcouch was zijn vader een soort sinterklaas die terugkeerde uit een droomland. De eenzaamheid en het zware bestaan zag hij niet op zijn jeugdige leeftijd. Op zijn tiende levensjaar werd het gezin herenigd in Nederland. Marcouch had nog nooit een pen vastgehouden. Lezen en schrijven kon hij niet. “Ik had een enorme achterstand.” Supergemotiveerd en met hard werken realiseert hij zijn Hollandse droom.

Hypergemotiveerd

Marcouch: “Ik ben een trotste burger van Nederland. Wij wonen in een gezegend land. Je bent kunt hier architect van je eigen leven zijn. De mogelijkheden zijn er, maar je moet het wel zelf doen. Als je kansen krijgt, moet je ze wel pakken. Al jong nam ik verantwoordelijkheid en verdiende mijn eigen zakgeld. Op mijn zesde verkocht ik plastic zakjes op de markt in Marokko. De verantwoordelijkheid daar was groot. Na mijn komst in Nederland had ik een enorme achterstand. Ik had een enorme drive en had gelukkig een schooljuffrouw die me ontzettend stimuleerde. Als je zo’n kans krijgt, dan ben je verplicht daar invulling aan te geven. Natuurlijk heb ik ook tegenslag gehad. Hindernissen zijn er om te nemen. Met doorzettingsvermogen kun je je Hollandse droom werkelijk maken. Zeker in Arnhem.”

Ondernemers waardevol

Ahmed Marcouch heeft behoorlijke stappen gemaakt in zijn carrière. Van onder andere ziekenverzorger, politiefunctionaris en openbaar bestuurder heeft hij het tot burgemeester van Arnhem geschopt. Marcouch: “Ondernemerschap kost moed, durf en lef. Als ondernemer ben je waardevol voor de gemeenschap. Je creëert werkgelegenheid, je laat mensen hun talenten benutten en draagt daarmee bij aan hun geluk. Daarnaast zijn ondernemers belangrijk voor de leefbaarheid van de stad. Winkels, horeca en ook kantoren zorgen voor roering en ontmoetingen tussen mensen.”

Verbinding

“Ik heb me verdiept in de geschiedenis van de stad. Een Arnhemmer weet wat haat te weeg kan brengen, maar Arnhem toonde veerkracht en bouwde de stad weer op. De geschiedenis zit in het DNA van de stad en daarom is de Arnhemmer juist eerder bereid tot verbinding. Eigenlijk zijn we nog steeds bezig met de wederopbouw. De hijskranen laten zien dat de stad in ontwikkeling is. Dat brengt wellicht wat ‘groeipijn’ met zich mee; dat vraagt van iedereen tolerantie. Als burgemeester ben ik ten eerste verantwoordelijk voor de openbare orde en veiligheid. Veiligheid zie ik als de hoeksteen van ons bestaan. Het betekent: vrijheid om je te uiten, creatief te zijn, te geloven en te ondernemen. Ik stel me dienstbaar en faciliterend op en ben een echte ambassadeur. Ik wil weten wat er leeft en wat de zorgen zijn. Wat ik op kan lossen, doe ik direct. Anders verbind ik je aan degene die je verder kan helpen. Samen zijn we bondgenoten om het beste uit de stad te halen. Arnhem moet een stad zijn waar het prettig leven, wonen en werken is. De stad ligt er goed bij. Het biedt alle potentie voor elke burger. Ik zie er naar uit om hier te wonen en Arnhemmer te zijn.” Ahmed Marcouch, de nieuwe burgemeester van Arnhem. Een charismatisch boegbeeld met een duidelijke visie en een enorme gedrevenheid. Wij heten hem van harte welkom.